Yleinen

Opiskelua pelaamalla – yliopistossakin!

Erilaisia pelejä on hyödynnetty opetuksessa ja oppimisessa jo pitkään niiden innostavan ja motivoivan vaikutuksen vuoksi. Pelit voivat olla niin lautapelejä, seurapelejä, roolipelejä kuin vaikkapa yrityselämää simuloivia digitaalisia pelejä. Näitä kaikkia käytämme myös Vaasan yliopiston markkinoinnin opinnoissa. Mutta tarjoavatko erilaiset oppimispelit tai simulaatiot muutakin kuin kivaa vaihtelua opetukseen ja oppimiseen?

Maisteriopiskelijamme matkasivat huhtikuussa viikoksi Ranskan Annecyyn oppimaan markkinoinnin strategisessa päätöksenteossa tarvittavia tietoja ja taitoja. Keskeisenä oppimisen välineenä toimi MarkStrat-simulaatiopeli. Tapahtumaan osallistui lähes 100 korkeakouluopiskelijaa Euroopasta.  Opiskelijat jaettiin kansainvälisiin tiimeihin ja nämä tiimit muodostivat ikään kuin yrityksiä, jotka kilpailivat pelissä toisiaan vastaan pyrkien kasvattamaan myyntiään ja markkinaosuuttaan tavoitteena mahdollisimman korkea osakkeen arvo.

Pelissä täytyi miettiä yrityksen markkinointistrategiaa ja tehdä päätöksiä dynaamisilla markkinoilla esimerkiksi kohdesegmenteistä, tuotteista ja ominaisuuksista, hinnoista, jakelusta ja markkinointiviestinnästä. Päätösten tuli  pohjautua monipuoliseen markkina-, kilpailija- ja kuluttajatiedon analysointiin. Peliä pelattiin useita kierroksia ja kierroksien välillä opeteltiin myös raportointia ja esiintymistä. Pelin kautta opiskelijoiden analyyttinen ajattelutapa vahvistui: “Peli opetti uudenlaista ajattelutapaa markkinoita ja markkinointia kohtaan. Markkinointiin liittyy paljon budjetin hallintaa, segmenttien arviointia ja seurantaa sekä koko markkinoiden kokonaisvaltaista tarkastelua.”

Markkinoinnin simulaatiopelin vahvuutena on nähty mm. markkinoinnin kokonaisvaltaisuuden, käsitteiden välisten yhteyksien ja syy-seuraussuhteiden parempi hahmottaminen. Myös tällä kerralla konkreettinen työskentely markkinoinnin perusprosessien kanssa vahvisti yrityksen näkökulman ymmärtämistä ja mahdollisuuksia vaikuttaa yrityksen kannattavuuteen. Opiskelijat kokivat oppivansa monia tärkeitä tietoja ja taitoja: työskentelyä aikapaineen alla, työskentelyä kansainvälisissä tiimeissä, vuorovaikutus- ja neuvottelutaitoja ja päätöksentekoa oikeantuntuisessa ympäristössä. Monet markkinoinnin käsitteet ja markkinoinnin kokonaisuus avautuivat uudella tavalla. “Peli yhdisti mielenkiintoisella tavalla hieman kaikkea aiemmin oppimaani. Simulaation kautta yrityksen toiminnan saattoi hahmottaa kokonaisuudessaan ja nähdä, kuinka eri toimet ovat kytkeytyneet toisiinsa.” Opiskelijat kokivat myös, että nykyajan markkinointiin keskeisesti liittyvät analyyttiset taidot kehittyivät, kuten markkina- ja kilpailija-analyysien tekeminen sekä budjetointi.

Simulaatiopeli itsessään tekee oppimiskokemuksesta useimmille motivoivan ja innostavan. Onkin todettu, että juuri tämä sitoutuminen peliin ja halu menestyä ovat merkittävässä asemassa simulaatioiden kautta saaduissa hyvissä oppimistuloksissa. Tälläkin kertaa innostus ja halu menestyä näkyivät oppimisen edistäjänä: “Jännitys oli koko pelin ajan mukana, koska ikinä ei voinut olla varma, oliko omat päätökset menneet nappiin. Ja oikeastaan vaikka omat päätökset olisikin onnistuneet, niin sitten piti jännittää sitä, oliko jokin toinen ryhmä onnistunut vielä paremmin.

Kilpailu siis inspiroi opiskelijoita. Jos tiimi ei pärjännyt kovin hyvin tai jos ryhmän dynamiikassa oli haasteita, saattoi motivaatio sitä vastoin heikentyä. Toisaalta näissä tilanteissa tiimi joutui käyttämään aikaa tulosten analysoimiseen ja pohtimiseen, miten menestys saataisiin paremmaksi. Tämä tarjosikin mahdollisuuden oppia omista virheistä. “Otimme kuitenkin opiksemme virheistä, jolloin pääsimme nopeasti kiinni pelin ideasta ja paransimme tulostamme kierros kierrokselta niinkin hyvin, että lopulta voitimme. Tällainen vaikeuksien kautta voittoon oppiminen on oikein palkitsevaa ja näin asiat jäivät varmasti mieleen.

Oppimista tapahtui muillakin tapaa: opiskelijat oppivat kokeilemalla erilaisia päätöksiä, ryhmän kanssa keskustelemalla ja neuvottelemalla, analysoimalla omia tuloksia ja muiden toimintaa joka kierroksen jälkeen. Lisäksi merkittäviksi oppimisen näkökulmasta koettiin reflektio toiminnasta ja kokemuksista. Tärkeä johtopäätös onkin, että itse pelin pelaaminen ei ole riittävää, vaan sen ympärille on rakennettava muita oppimista tukevia elementtejä.

Peli näyttäytyi opiskelijoille innostavana, käytännönläheisenä ja hauskanakin oppimiskokemuksena. Vaikka itse peli oli keskeisessä asemassa, kurssin kokonaisuus, kansainvälinen ympäristö ja kansainväliset opiskelijat toivat mahtavan lisän kurssiin. Kurssista muodostuikin opiskelijoille yksi opiskelun kohokohdista. Kurssista jäi elinikäinen muisto, ja kokemuksesta on varmasti pelkkää hyötyä tulevaisuudessa!

Blogin kirjoittivat tällä kertaa markkinoinnin yliopisto-opettaja Päivi Borisov ja tohtorikoulutettava Salla Niskanen. Kommentit ovat opiskelijoiden reflektointeja kurssista.

 

Lähteenä käytetty myös: Päivi Borisov & Minna-Maarit Jaskari (2016). What And How Do Students Learn Through Marketing Simulation Games. Presented in MEA 2016, Marketing Educators’ Association’s Conference, Denver, USA.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *

Minna-Maarit Jaskari

Minna-Maarit Jaskari - Marketing Goes...